借Alexa控制智能家居市场 亚马逊打算如何做?

借Alexa控制智能家居市场 亚马逊打算如何做?

时间:2019-2-7 分享到:

  5月18日消息,华尔街日报发布文章称,已先后征服在线零售和云计算市场的亚马逊正不断深入人们的日常生活,它想要通过可驱动各类设备的语音助手Alexa控制人们的智能家居。

  在过去的一年里,亚马逊提供了方式让人们可以通过语音指令执行各种任务,如调低卧室亮度、获得Uber的打车服务、播放歌单、查看银行账户和网上订购商品。机器人语音助手Alexa正是驱动亚马逊圆筒状智能音响Echo的技术。

  扩大触角

  该西雅图零售商正将Alexa推向创业公司,甚至为一些创业公司提供投资,以及与其它企业建立合作。通过向Echo发出语音指令,使用来自创业公司Ecobee的恒温器的消费者坐在沙发上便能调低热度。上个月,创业公司Invoxia SAS推出了一款便携性音响,它称该产品是第一款直接整合Alexa的设备。未来将有更多的产品整合Alexa,例如,福特计划让部分未来车型的驾驶者利用Alexa来打开车库或者启动引擎。

  Alexa正从开发者那里获得源源不断的支持,让亚马逊有了对抗苹果Siri、谷歌Google Now和微软Cortana的强力武器。据知情人士透露,谷歌正在开发一款自有品牌的声控设备,该产品可能会在未来几个月推出。

  Alexa仍处于完善阶段。该软件有时会不理解用户的语音指令,现阶段使用它的设备大多数都需要连接Echo。部分用户也担心Alexa一直在听周围的声音会侵犯到他们的隐私,但亚马逊称,Echo只在用户说出“Alexa”一词被触发后才会开始收听。

  风险投资公司First Round Capital合伙人霍华德·摩根(Howard Morgan)说道,“语音太自然了,比手动输入要快得多了。我们正鼓励我们的投资组合公司考虑采用Alexa。简单来说,它可帮助消除吸引人们使用你的服务的一个障碍。”First Round Capital投资的公司包括Uber和送餐创业公司BlueApron。

  Echo 的发展

  售价180美元的Echo于2014年年末推出,能够接收来自房间各个角落的声音,可在不到两秒内回应诸如交通状况等琐事的询问。

  据知情人士透露,亚马逊的工程师们是受到了CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)对客厅的愿景的激发。贝索斯设想的客厅配备像他很喜欢的《星际迷航》电影中的宇宙飞船计算机那样的设备,该支持对话交互的计算机可帮助控制飞船的重要功能,回答复杂的问题。

  亚马逊秘密开发Echo大约有四年时间。工程师利用了收购自文本语音转换系统Ivona等创业公司的技术,不过该设备的很多部分都是内部研发的,其中包括可辨认10英尺远或更远的声音的麦克风。

  亚马逊设备高级副总裁大卫·林普(David Limp)表示,在Echo推出之后,公司高层对于所引发的来自软件开发者的兴趣感到很意外。亚马逊一开始实施了限售,这令很多评论家和消费者感到不解。

  但随着亚马逊给Echo增加更多的服务,如流媒体音乐服务Pandora和Domino的Pizza,该设备日渐流行。该公司并没有公布Echo的销量数据,但据市场研究公司Consumer Intelligence Research Partners估计,Echo的销量约为300万。亚马逊最近还加大押注,提供了较为便宜的版本,如90美元的冰球状音响Echo Dot。

  亚马逊的Lab126硬件部门也在开发一款配备平板电脑式计算机屏幕的Alexa设备,该项目代号为“Knight”,旨在让用户能够随时通过语音打开特定的网页、视频或者照片,比如双手沾满了面粉的时候。

  不过,亚马逊的眼光并没有局限于自有的设备,它正以谷歌将Android移动系统推向手机,催生不计其数的应用服务的方式推行Alexa。“我们认为用户界面的下一个拐点就是语音。”林普说道。

  如何变现

  他不愿谈论亚马逊直接从Alexa赚钱的计划。Alexa的确简化了亚马逊网站的下单流程,促使更多的顾客购买99美元的Prime会员服务。该公司或许可就成为天气、体育赛事比分、菜谱等方面的问题答案的优先提供商对其它公司收费。

  如果它投资的创业公司取得成功,它也将能够获益。其规模1亿美元的Alexa Fund基金已投资了多家公司,如家居安全公司Scout Security和无线门铃制造商Bot Home Automation。

  Scout去年夏天开始为其家居监控设备提供声控功能,让有Echo设备的用户可以通过语音指令关闭警报器,或者询问窗口是否打开。

  该芝加哥公司的CEO丹·罗伯茨(Dan Roberts)说道,“我们刚推出产品时,并没有想到声控。而当你用到它了,一切都显得合情合理。”

  Bot Home的CEO杰米·斯米诺夫(Jamie Siminoff)说,公司的目标是将语音服务直接整合到它的Ring可视门铃产品,让用户可以监控他们的屋子,以及与访客通话。其它计划使用Alexa服务的创业公司包括WiFi路由器公司Luma Home和联网毛绒玩具制造商ToyMail。

  “未来的某一天——有可能会数年甚至数十年后——它可以向你回答任何的问题。”林普说道。

  来自俄亥俄州韦斯特维尔的杰夫·布兰肯堡(Jeff Blankenburg)表示,他依靠其Echo音响来打开车库门,追踪他的车子,以及开关屋子的电灯。

  “我可以直接走过去打开我的电灯,但相比之下,用声控要酷得多了。”该39岁的软件开发者说。

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